การรักษาด้วยฮอร์โมนโดยทั่วไปเป็นการรักษาแบบเจาะจงเป้าหมายสำหรับผู้หญิงที่เซลล์มะเร็งมีตัวรับฮอร์โมนเอสโตรเจน แต่การรักษานี้ได้ผลกับผู้ป่วยประมาณครึ่งหนึ่งเท่านั้น จนถึงขณะนี้ ยังไม่มีวิธีที่ดีในการทำนายว่าใครจะได้ประโยชน์และใครจะไม่ได้รับผลดี พวกเขาสามารถแยกแยะผู้ป่วยที่มีแนวโน้มหรือไม่น่าจะได้รับประโยชน์จากการรักษาด้วยฮอร์โมน

โดยใช้การทดสอบภาพที่วัดการทำงานของตัวรับฮอร์โมนเอสโตรเจนในเซลล์มะเร็ง ในการทดลองทางคลินิกระยะที่ 2 ขนาดเล็ก นักวิจัยพบว่ามะเร็งของผู้ป่วยทุกรายที่มีตัวรับฮอร์โมนเอสโตรเจนทำงานยังคงมีเสถียรภาพหรือดีขึ้นในการรักษาด้วยฮอร์โมน และมีความก้าวหน้าในสตรีทุกคนที่มีตัวรับฮอร์โมนเอสโตรเจนที่ไม่ทำงาน สามารถช่วยให้แพทย์เลือกทางเลือกในการรักษาและลดโอกาสที่ผู้หญิงจะได้รับการบำบัดที่ไม่น่าจะช่วยได้ เมื่อการบำบัดด้วยฮอร์โมนได้ผล โดยทั่วไปแล้วจะค่อนข้างมีประสิทธิภาพ และมีผลข้างเคียงน้อยกว่าการรักษาอื่นๆ และนั่นเป็นเหตุผลที่ผู้เชี่ยวชาญด้านเนื้องอกวิทยาและผู้ป่วยอยากลองใช้ก่อน แต่เราต้องจำกัดให้แคบลงว่าใครน่าจะได้ประโยชน์ และจริงๆ แล้วยังไม่มี ไม่ใช่การทดสอบที่น่าเชื่อถือในการบรรลุเป้าหมายนั้น