ศาลสูงสุดสหรัฐเอนเอียงไปทางนักออกแบบเว็บไซต์ที่มีจุดยืนต่อต้านการแต่งงานของเกย์

ศาลสูงสหรัฐเสียงข้างมากในวันจันทร์พร้อมที่จะตัดสินว่านักออกแบบเว็บไซต์คริสเตียนมีสิทธิ์ที่จะปฏิเสธการให้บริการสำหรับการแต่งงานเพศเดียวกันในกรณีที่ผู้พิพากษาเสรีนิยมกล่าวว่าอาจให้อำนาจธุรกิจบางประเภทในการเลือกปฏิบัติ การคุ้มครองเสรีภาพในการพูดตามรัฐธรรมนูญ

ผู้พิพากษาได้ยินข้อโต้แย้งที่รุนแรงในคำอุทธรณ์ของลอรี สมิธ เจ้าของธุรกิจในพื้นที่เดนเวอร์ที่ขอให้ได้รับการยกเว้นจากกฎหมายโคโลราโดที่ห้ามการเลือกปฏิบัติจากรสนิยมทางเพศและปัจจัยอื่นๆ ศาลชั้นต้นตัดสินให้โคโลราโดเห็นชอบ

ผู้พิพากษาหัวโบราณสนับสนุนมุมมองของ Smith ที่ว่าธุรกิจที่ให้บริการสร้างสรรค์ เช่น การออกแบบเว็บไซต์ ได้รับการคุ้มครองโดยการแก้ไขเพิ่มเติมครั้งแรกของรัฐธรรมนูญสหรัฐ รับประกันว่ารัฐบาลจะลดทอนเสรีภาพในการพูดจากการถูกบังคับให้แสดงข้อความผ่านงานที่พวกเขาต่อต้าน ศาลมีพรรคอนุรักษ์นิยม 6-3 เสียง

สมิธ คริสเตียนผู้เผยแพร่ศาสนาซึ่งเป็นเจ้าของธุรกิจออกแบบเว็บไซต์ชื่อ 303 Creative กล่าวว่าเธอเชื่อว่าการแต่งงานควรจำกัดเฉพาะคู่รักเพศตรงข้ามเท่านั้น เธอยื่นฟ้องคณะกรรมการสิทธิพลเมืองของรัฐโคโลราโดและเจ้าหน้าที่ของรัฐอื่น ๆ ในปี 2559 เพราะกลัวว่าเธอจะถูกลงโทษเพราะปฏิเสธที่จะจัดงานแต่งงานของชาวเกย์ภายใต้กฎหมายที่พักสาธารณะของรัฐโคโลราโด

กฎหมายต่อต้านการเลือกปฏิบัติของรัฐโคโลราโดห้ามไม่ให้ธุรกิจต่างๆ เปิดเผยต่อสาธารณชนจากการปฏิเสธสินค้าหรือบริการแก่ผู้คนเนื่องจากเชื้อชาติ เพศ รสนิยมทางเพศ ศาสนา และลักษณะอื่นๆ บางประการ

ตุลาการฝ่ายเสรีเสนอสถานการณ์ต่างๆ โดยมุ่งเป้าไปที่การแสดงให้เห็นว่าการพิจารณาคดีที่ยอมรับข้อโต้แย้งของ Smith จะช่วยให้ธุรกิจที่อ้างสิทธิ์ทางศิลปะสามารถเลือกปฏิบัติได้อย่างอิสระ ไม่เพียงเฉพาะกับกลุ่ม LGBT เท่านั้น แต่ยังพิจารณาจากเชื้อชาติ เพศ ความทุพพลภาพ และปัจจัยอื่นๆ

คลาเรนซ์ โทมัส ผู้พิพากษาหัวโบราณตั้งคำถามว่ากฎหมายที่พักสาธารณะควบคุมคำพูดได้อย่างไร โดยสังเกตว่าธุรกิจของสมิธคือ “ไม่ใช่โรงแรม ไม่ใช่ร้านอาหาร ไม่ใช่เรือล่องแม่น้ำหรือรถไฟ”

กฎหมายที่พักสาธารณะมีอยู่ในหลายรัฐ ห้ามการเลือกปฏิบัติในพื้นที่ต่างๆ เช่น ที่พักอาศัย โรงแรม ธุรกิจค้าปลีก ร้านอาหาร และสถาบันการศึกษา

คดีนี้เปิดโอกาสให้ฝ่ายอนุรักษนิยมของศาลฎีกาใช้อำนาจอีกครั้ง หลังจากมีคำตัดสินสำคัญเมื่อเร็วๆ นี้ที่จำกัดสิทธิการทำแท้ง ขยายสิทธิในอาวุธปืนและศาสนา

‘แบล็คซานต้า’

Ketanji Brown Jackson ผู้พิพากษาที่มีแนวคิดเสรีนิยมเสนอว่า Smith ที่สนับสนุนด้านการปกครองอาจอนุญาตให้ช่างภาพมืออาชีพยกเว้นเด็กผิวดำจากภาพถ่ายคริสต์มาสที่ชวนให้คิดถึงวันคริสต์มาสกับซานตาคลอสที่มีรูปแบบหลังทศวรรษที่ 1940 ซึ่งเป็นช่วงเวลาแห่งการแบ่งแยกทางเชื้อชาติในบางพื้นที่ของอเมริกา เพราะ “พวกเขากำลังพยายามที่จะ จับความรู้สึกของยุคสมัยหนึ่ง”

คริสเตน วากโกเนอร์ ทนายความที่เป็นตัวแทนของสมิธ สงสัยว่าสถานการณ์เช่นนี้จะได้รับการยกเว้นเสรีภาพในการพูด แต่กล่าวว่า “มีเส้นสายที่ยากจะวาด และนั่นอาจเป็นกรณีตัวอย่าง”

ซามูเอล อาลิโต ผู้พิพากษาหัวอนุรักษ์นิยมถามว่าภายใต้กฎหมายของรัฐโคโลราโดอาจกำหนดให้ “ซานตาดำ” ถ่ายรูปกับเด็กที่สวมชุดของกลุ่มผู้นำผิวขาวคูคลักซ์แคลนได้หรือไม่ ทนายความทั่วไปของโคโลราโด Eric Olson ปฏิเสธตัวอย่างดังกล่าว โดยกล่าวว่าชุดดังกล่าวเป็น “ลักษณะที่ไม่ได้รับการคุ้มครองภายใต้กฎหมายที่พักสาธารณะ”

หลังจากเอเลนา คาเกน ผู้พิพากษาเสรีนิยมชี้ว่าการวิเคราะห์จะเหมือนกันไม่ว่าเด็กจะมีเชื้อชาติอะไร อลิโตก็เหน็บว่า “คุณเห็นเด็กผิวดำจำนวนมากในชุดของคู คลักซ์ แคลน ใช่ไหม”

ธุรกิจที่จะรับประกันการยกเว้นการพูดโดยเสรีจากกฎหมายต่อต้านการเลือกปฏิบัติ ได้แก่ ช่างภาพ บริการวาดภาพ บริการเขียนพู่กัน และวิดีโอ Wagoner กล่าว เธอบอกกับศาลเป็นลายลักษณ์อักษรสั้นๆ ว่า โดยทั่วไปแล้วบาร์เทนเดอร์ คนจัดเลี้ยง และช่างตัดเสื้อจะไม่ทำเพราะพวกเขาไม่ได้สร้างสุนทรพจน์ “แม้ว่าจะไม่ใช่กรณีนี้เสมอไป”

โอลสันกล่าวว่าสมิธกำลังขอ “ใบอนุญาตในการเลือกปฏิบัติ” และข้อโต้แย้งของเธอจะอนุญาตให้ยกเว้นสำหรับความเชื่อทางศาสนาเท่านั้น แต่รวมถึง “มุมมองที่แบ่งแยกเชื้อชาติ เหยียดเพศ และเหยียดหยามทุกประเภท” Olson กล่าวว่ากฎหมายโคโลราโดมุ่งเป้าไปที่การขายโดยการเลือกปฏิบัติโดยธุรกิจเช่น Smith’s

“บริษัทสามารถเลือกที่จะขายเว็บไซต์ที่มีข้อความในพระคัมภีร์ที่กล่าวถึงการแต่งงานระหว่างชายและหญิงเท่านั้น เช่นเดียวกับร้านคริสต์มาสที่สามารถเลือกขายสินค้าที่เกี่ยวข้องกับคริสต์มาสได้เท่านั้น บริษัทไม่สามารถปฏิเสธการให้บริการคู่เกย์ได้ เนื่องจาก มันพยายามที่จะทำที่นี่ เช่นเดียวกับที่ร้านค้าคริสต์มาสไม่สามารถประกาศว่า ‘ไม่อนุญาตให้ชาวยิวเข้า'” โอลสันกล่าว

Wagoner กล่าวว่ากฎหมายของโคโลราโดบังคับให้ Smith “สร้างสุนทรพจน์ไม่ใช่แค่ขาย”
ผู้พิพากษาเสรีนิยม Sonia Sotomayor เสนอว่าธุรกิจใด ๆ ที่มีส่วนร่วมในการแสดงออกทางศิลปะอาจปฏิเสธการให้บริการหากพวกเขาคัดค้านการแต่งงานระหว่างคนต่างเชื้อชาติหรือผู้พิการ

“อยู่แถวไหน” Sotomayor ถาม Waggoner

อลิโตถามเกี่ยวกับกรณีที่มีคนกล่าวสุนทรพจน์หรือคำสาบานแต่งงานที่ปรับแต่งได้

“พวกเขาสามารถถูกบังคับให้เขียนคำสาบานหรือคำปราศรัยที่สนับสนุนสิ่งที่พวกเขาเกลียดชังได้หรือไม่” อลิโต้ถาม

ศาลได้สนับสนุนสิทธิทางศาสนาและการเรียกร้องเสรีภาพในการพูดที่เกี่ยวข้องมากขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แม้ว่าศาลจะสนับสนุนสิทธิของ LGBT ในกรณีอื่นๆ เช่น คำตัดสินที่สำคัญในปี 2558 ที่ทำให้การแต่งงานของเกย์ทั่วประเทศถูกต้องตามกฎหมาย

คณะบริหารของประธานาธิบดีโจ ไบเดนสนับสนุนรัฐโคโลราโดในกรณีนี้ คาดว่าจะมีการพิจารณาคดีภายในสิ้นเดือนมิถุนายน

ศาลฎีกาในปี 2561 ตัดสินให้แจ็ค ฟิลลิปส์ ร้านขนมปังในเดนเวอร์ที่นับถือศาสนาคริสต์ปฏิเสธที่จะทำเค้กแต่งงานให้คู่เกย์ด้วยเหตุผลทางศาสนา แต่ในกรณีดังกล่าว กฎหมายต่อต้านการเลือกปฏิบัติยังหยุดคำพูดได้อย่างเสรี เช่นเดียวกับฟิลลิปส์ สมิธเป็นตัวแทนจาก Alliance Defending Freedom ซึ่งเป็นกลุ่มอนุรักษ์นิยมทางศาสนา