แนวทางใหม่ที่เป็นไปได้ในการรักษาโรคอ้วน

การเชื่อมต่อของเนื้อเยื่อไขมันกับสมองวิธีหนึ่งที่ร่างกายควบคุมน้ำหนักคือการใช้เลปตินซึ่งผลิตโดยเนื้อเยื่อไขมัน ยิ่งร่างกายมีเนื้อเยื่อไขมันมากเท่าไหร่ ร่างกายก็ยิ่งผลิตเลปตินมากขึ้นเท่านั้น เลปตินเดินทางไปยังสมองเพื่อแจ้งให้เซลล์ประสาทเฉพาะทางทราบถึงปริมาณไขมันที่สะสมในร่างกาย เลปตินจำนวนมากบอกว่าสมองมีไขมันสะสมมากในการตอบสนอง

สมองจะกระตุ้นพฤติกรรมที่ยับยั้งความอยากอาหารและเพิ่มการใช้พลังงาน ซึ่งนำไปสู่การลดลงของเนื้อเยื่อไขมันและการสูญเสียน้ำหนัก เมื่อทุกอย่างทำงานได้ดี วงจรป้อนกลับที่มีเลปตินเป็นสื่อกลางระหว่างเนื้อเยื่อไขมันและสมองจะส่งผลให้ร่างกายมีน้ำหนักที่แข็งแรง ความสามารถของเลปตินในการป้องกันไม่ให้น้ำหนักตัวเพิ่มขึ้นมากเกินไปโดยการยับยั้งความอยากอาหารและเพิ่มการใช้พลังงานพร้อมกัน ทำให้เป็นแนวทางการรักษาที่มีแนวโน้มในการรักษาโรคอ้วน กลยุทธ์การเสริมเลปตินมักไม่ได้ผลในกรณีส่วนใหญ่ของโรคอ้วนที่เกิดจากอาหาร ส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการพัฒนาของการดื้อต่อเลปติน ซึ่งเป็นสภาวะที่ระดับเลปตินยังคงสูงอยู่ แต่ไม่สามารถยับยั้งการรับประทานอาหารและเพิ่มน้ำหนักตัวได้